Ikke nok med at chili siges at øge forbrændingen, når man spiser det i sin mad, eller at chili kan give et vildt adrenalinsus, når man spiser nogle af verdens stærkeste chilier rent – chili kan også dulme kroniske nervesmerter. Ifølge Smerteklinikken i Aarhus vil mellem to tredjedele og halvdelen af patienter med nervesmerter opleve at blive smertefri med chiliplastre, der er receptpligtige og kan købes online på apoteket.

Navnet chiliplaster lyver desuden ikke. Chiliplastre indeholder capsaicin, som er den kemiske forbindelse, der findes i forskellige koncentrationer i chilier og gør dem stærke at spise. Capsaicin er et enormt stærkt stof, som kan forårsage både 1. og 2. grads forbrændinger, og kommer det i kontakt med slimhinder eller øjnene kan det også forårsage stor skade her.

Fik armen skåret over – reddet af chiliplaster

Tidligere slagteriarbejder, Allan Justesen fra Horsens, gennemlevede et mareridt for flere år siden, da han i en arbejdsulykke fik skåret hånden over. Heldigvis kunne man sy hånden på igen, men dog med følge af store smerter for Allan. I flere år var hverdagen et smertehelvede for Allan, der blev stærkt medicineret. Som følge af medicineringen måtte han ligge og sove på sofaen det meste af tiden – nærmest i en zombietilstand.

På smerteklinikken i Aarhus fik Allan efter nogle år tilbudt behandling med chiliplastre. Hver tredje måned sættes et chiliplaster på i 60 min, og allerede når han er på vej hjem fra Aarhus, er smerterne ved at forsvinde. Efterfølgende har han 98-99 % normal funktionalitet i hånden.

Allan Justesens tilværelse er, med andre ord, blevet reddet af chiliplastre. Uden dem var livet fyldt med næsten uudholdelige smerter, der forhindrede ham i at føre en normal tilværelse.

Derfor virker chiliplastre

shilliplaster-behandlingEt chiliplaster måler 14×20 cm og klippes til i den størrelse, der passer til at dække det område, hvor smerterne sidder. Her skal det sidde i 60 min, eller 30 min hvis det er på foden. I den tid vil man opleve en brændende fornemmelse, der godt kan gøre ondt. Det er vigtigt, at huden er vasket, lange hår klippet af, og at man ikke har nogen rifter eller sår.

I plasterets klæbelab sidder capsaicinen i en matrix, hvorfra den frigives til huden ved kontakt. Capsaicinens rå styrke dulmer nerverne, så de nærmest falder i søvn. Nerverne ’vågner’ først af deres dvale igen efter 2-3 måneder, hvorefter behandlingen gentages.

Ved at de overfølsomme nerver på denne vis dulmes, vil smerterne fra området ikke længere mærkes. Det er altså denne effekt, som har hjulpet blandt andre Allan Justesen til en tilværelse med så få smerter som muligt. Denne effekt vil et chiliplaster desværre ikke have på alle.

Hvem kan bruge chiliplaster?

Chiliplastre hjælper i op mod halvdelen af tilfælde, hvor nerver er overskåret (som Allan Justesens tilfælde), hvor der er tale om følger af helvedesild, eller hvor sukkersygepatienter har fået nervebetændelse. Fælles for disse tilfælde er, at der er tale om ødelagte nerver, som er blevet overfølsomme, hvilket resulterer i smerterne.

Chiliplastre virker til gengæld ikke for patienter, der har problemer med spændte muskler, spændingshovedpine, fibromyalgi, kroniske lænde- og ryg-problemer eller piskesmæld. Disse patienter vil derimod være afhængige af behandlingen med klassiske smertestillere endnu.

En af fordelene ved at blive smertebehandlet med chiliplaster er blandt andet, at behandlingen er meget naturlig, og man risikerer ikke afhængighed af smertestillere på samme måde som andre patienter. At chiliplastre kun indeholder capsaicin som det virksomme stof betyder dog ikke, at det er risikofrit at bruge dem. Der findes også bivirkninger ved naturlige lægemidler. For chiliplastre er en af bivirkningerne 1. og 2. gradsforbrændinger, som er forekommet.

Chiliplastre forhandles på apoteket under navnet Qutenza og er en receptpligtig medicin, der koster godt 3.100 kr.